La proyección Peters

proyeccion peters

 

El otro día al llegar a casa de mis padres, ese centro de polémica y sabiduría, me encontré con un concepto que ni conocía: La proyección Peters del mapa de la Tierra. A traición, sin haberme dado a estudiar, me preguntaron sobre las distintos tipos de representación del globo terráqueo y qué opinión tenía sobre la de Peters. Dios!! pero dónde me había metido? Yo sólo iba a comer, hablar un rato de vanalidades y poco más (habrá que pensarselo dos veces cuando mis padres me vuelvan a invitar a comer 🙂 )

Tras eludir el tema como pude, con un par de afirmaciones del tipo ‘¿eso es nuevo, no?’ o ‘¿cartografía? buff eso no lo di en la carrera’, sobrellevamos la tarde sin más sobresaltos. Pero como a nadie le gusta que le demuestren lo mucho o poco inculto que es, le pedí a mi hermano que me pasase información sobre el tema. Lo que me pasó fue un enlace a un documento llamado Explanation & Guide of the Peters World Map que me aclaró el tema. Así que, haciendo uso de ese inglés que la educación española me ha dado y con la ayuda de nuestro amigo Traductor de Google paso a traduciros, y resumiros, el muy interesante texto del artículo porque para qué escribir por segunda vez lo que ya está bien hecho en la primera.
Nota: para los que tengan suficientes conocimientos de Inglés les recomiendo que se ahorren mi demostración de idiomas a los demás no les va a quedar más remedio que sufrir mi interpretación del artículo :-).

Introducción

La proyección Peters fué introducida en 1974, aunque no fue hasta 1983 en que se publicó su primera versión, por el historiador y cartógrafo Dr. Arno Peters en la conferecia de prensa de Alemania donde generó un acalorado debate. ¿En qué consitía?

La Tierra es redonda y el desafío de cualquier mapa es conseguir representar esta redondez en una superficie plana. Hay cientos de proyeciones en mapa de la Tierra, cada una con sus virtudes y defectos y que son usadas en función de cómo se vaya e usar el mapa.

La proyección Mercator

Para crear la proyección Mercator Imagina una bombilla encendida en el centro del globo terráqueo. A continuación, envuelve la Tierra en un cilindro, y proyecta cada uno de los puntos de la superficie de la Tierra sobre el plano del Mapa. La siguiente imagen muestra, en esquema, lo que sucede con las proyecciones de los puntos a medidad que uno se aleja del Ecuador.

proyeccion peters
Esquema de la Proyeccción Peters.

La proyección Mercator (creada en los tiempo de los navegantes que surcaban los océanos en barcos de madera, movidos por el viento y guiándose con las estrellas) fué particularmente útil porque líneas rectas sobre la proyección fueron líneas constantes con la brújula por lo que, hoy en día, todavía es útil para ámbitos de navegación y sigue siendo una referencia para gente de mar y pilotos de líneas aéreas. Esta proyección muestra los tamaños de los paises más o menos como aparecen en el globo. El dilema de los creadores de mapas está en que no pueden mostrar el tamaño y la forma con precisión. Si quieres un tamaño adecuado de las masas de tierra necesariamente deberás sacrificar la proporcionalidad, por ejemplo los tamaños relativos se verán distorsionados

esquema proyeccion peters
La proyección Mercator

Tal y como se ve en el esquema antes mostrado, la proyección Mercator aumenta las distorsiones a medida que uno se aleja del Ecuador, tanto es asi que cuando uno se acerca a los Polos la distorsion se convierte en algo severo. Los catógrafos se refieren a este imposibilidad de comparar tamaños como el El problema Groenlandia por el que Groenladia aparece del mismo tamaño que África, cuando esta es al menos 14 veces mayor (mira la siguiente imagen). Debido a la enorme distorsión cerca de los Polos es común cortar la Antártida y eliminarla del mapa. Con ello, en la práctica resulta que el Hemisferio Norte es mucho mayor de lo que en realidad es. Típicamente, la técnica de cortar el mapa da como resultado un mapa que muestra el Ecuador alrededor de un 60% más bajo, con lo que se disminuye el tamaño y la importancia de los países en desarrollo

efecto groenlandia
El problema Groenlandia

Esto fué conveniente. psicológicamente y prácticamente, durante las eras de dominación colonial cuando más poderosa fué Europa, les convenía mantener una imagen del Mundo donde Europa fuese el centro y pareciese mucho mayor de lo que en realidad era. ¿Esto fué casual o deliberado? Problablemente lo primero ya que la mayoría de los usuarios de los mapas problablamente nunca se dió cuenta de su visión Eurocéntrica.

Proyecciones de áreas iguales

Cuando hay otras muchas proyecciones donde elegir, por qué hoy en día la proyección Mercator sigue siendo la imagen más ámpliamente reconocida para representar el Globo? La respuesta puede ser simplemente la conveniencia o el hábito, la inercia del hábito es una fuerza poderosa. Frente a esta proyección existe un tipo diferente de proyección que es la proyección ‘de áreas iguales’, donde se muestran los tamaños en proporción para lo que sacrifica las formas reales. La proyección de Peters es una de entre los cientos proyecciones de este tipo.  ¿Es una proyección mejor que otra? No, sencillamente son diferentes y son para fines distintos. La proyección de Peters es la más usada en contraste con la de Mercator, y es tan visualmetne llamativa porque ambas son “desenfadadamente”/completamente diferentes, lo que sorprende a la persona que lo esté viendo el mapa y le provocará que se cuestione sus conocimientos, sobre los mapas en especial y sobre la vida en general. Este tipo de representaciones ayuda a la gente a “pensar fuera de la caja” analizando cómo lo que ven está basado en lo que esperan ver.

Otras proyecciones hoy en día son las “Comprometidas”: proyecciones que tratan de mostrar las formas más o menos como en realidad son, sin distorsionarlas. De este tipo son las que utiliza la National Geographic Society desde 1922, en la actualidad la escogida es la de Winkel Tripal que minimiza la distorsión en las zonas polares.

proyeccion Winkel-Tripel
Proyección Winkel Tripal

Las implicaciones de cualquiere proyección son enormes porque no se debe olvidar que las imágenes que vemos le dan forma a nuestra percepción del mundo. Muchas de las Agencias de ayuda humanitaria utilizan la proyección Peters porque sirve para representar a los paises en desarrollo en su verdadera proporción. La gente se siente orgullosa cuando su país tiene las proporciones adecuadas. El mapa de Peters es ámpliamente aceptado en otros lugares, pero sigue siendo una curiosidad en los Estados Unidos. ¿Por qué? Entre los factores relacionados estan:

  1. Su resistencia a unirse al resto del mundo en el sistema métrico decimal (aún cuando los Británicos lo hayan hecho)
  2. Estudios nacionales muestran que la juventud estadounidense muestra los peores niveles de conocimientos de Geogría de todos los paises desarrollados.
  3. Muchos cartógrafos profesionales han resentido la politización de su campo. Arno Peter fue uno de los primeros en afirmar que los mapas son inevitablemente políticos

Si queréis más información sobre la Proyección Peters podéis entrar en http://www.petersmap.com/ o si os interesa ver algunas de las distintas proyecciones aquí os dejo esta Galería de Proyecciones del Globo terráqueo.

Fuente de la imágenes: http://odtmaps.com

La Corriente del Golfo

El otro día comiendo en casa de mis padres salió en la conversación un documental que hace tiempo vi en Documentos TV sobre la Corriente del Golfo [1]. El documental en concreto era “La corriente del Golfo y la nueva glaciación” [2] [3] [4] y [5], un documental que con un leguaje sencillo y directo nos pone al corriente del delicado equilibrio que reina en nuestro planeta. Me ha encantado la anécdota de cómo Benjamin Franklin descubre el camino de la Corriente, me ha impresionado lo sencillo y a la vez complicado de su flujo a traves de los océanos, me ha sorprendido el concepto de la corriente termohalina [6] y la representación virtual de la misma. En definitiva, un muy buen documental. Os animo a que le veáis, merece ámpliamente la pena.

[1] Informació en la WikiPedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Corriente_del_Golfo
[2] Información del documental: http://www.rtve.es/mediateca/videos/20091217/corriente-del-golfo-nueva-glaciacion-documentos-tv/651772.shtml
[3] Documental al completo: http://www.documaniatv.com/ciencia/documentos-tv-la-corriente-del-golfo-y-la-proxima-glaciacion-video_cca0a25dc.html
[4] Primera parte del documental: http://www.tu.tv/videos/la-corriente-del-golfo-y-la-proxima-glac
[5] Segunda parte del documental: http://www.tu.tv/videos/la-corriente-del-golfo-y-la-proxima-glac_1
[6] Definición de la corriente termohalina: http://es.wikipedia.org/wiki/Circulaci%C3%B3n_termohalina